Literature, Theatre and the Arts in the Italian Academies, 1525-1700,
University of Reading, 24 June 2013

Italian Academies Conference 2013 poster

The Italian Academies 1525-1700:
the first intellectual networks of early modern Europe

A collaborative research project between the British Library, Royal Holloway University of London and the University of Reading, funded by the Arts and Humanities Research Council (AHRC).

This interdisciplinary one-day conference was the last in a series of three successful events organized by the AHRC-funded Italian Academies project team. It followed the one-day conference on 'Science, Learning and Censorship in the Italian Academies' (Royal Holloway, London, 2011) and the 'Italian Academies' international conference (British Library, 2012).

The conference provided a stimulating exploration of the significance of the Italian academies as cultural laboratories in the development of new literary, visual and theatrical forms and practices. The eight speakers from Italian and UK institutions presented wide-ranging and new, interdisciplinary insights into how academies stimulated the production of innovative and often hybrid literary and theatrical genres, and the complex interrelations between literary works, the visual arts and spectacle across the sixteenth and seventeenth centuries.

Organizers: Lisa Sampson (Co-I, Reading) with the Italian Academies project team, directed by Jane Everson (PI, Royal Holloway, London).

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  • Roberto Gigliucci
    The Academies and the Creation of New Genres between the Sixteenth and Seventeenth Centuries 
  • Valentina Gallo 
    Ferrara, gli Elevati e i Filareti: un laboratorio della modernità
  • Dario Donetti 
    Francesco da Sangallo Console e Riformatore: The Artistic Heritage of a Florentine Academician
  • Maria Grazia Albertini Ottolenghi 
    Le accademie laiche a Milano nel Cinquecento e nel primo Seicento: le fonti figurative
    (paper read by Roberta Ferro)
  • Roberta Carpani 
    Feste e teatro nelle attività delle accademie milanesi tra Cinque e Seicento
  • Alessia Alberti
    Le accademie di collegio a Milano tra Cinque e Seicento: imprese e altri documenti grafici
  • Paola Tosetti Grandi and Raffaele Tamalio
    The Invaghiti in Mantua as a cultural and political relationship between Court and Academy: poetry, theatre and printed books in the Sixteenth Century
  • Clizia Carminati 
    Il progetto Archilet: lettere e comunità letterarie
    (paper read by Simone Testa)
  • Round table
    Chair: Stefano Jossa and concluding remarks by Jane Everson  

Roberto Gigliucci

(Università di Roma 'La Sapienza'), The Academies and the Creation of New Genres between the Sixteenth and Seventeenth Centuries
Academic activity in late Renaissance and early Baroque Italy led to the creation and production of new literary genres ‒ such as the new novel, the opera libretto, the new theatrical morphologies, the moral-allegorical tragicomedy, or the tragicomedy tout court, the heroicomical poem, etc. In this paper I will explore the connection between Academic activity and new genres with a close examination of the literary production of the following Academies: the Florentine Alterati, in relation to the birth of melodrama; the Mantuan Invaghiti; the Venetian Generosi Academy and, above all, the Incogniti Academy of Venice, paradigmatic for its involvement in almost every new guise of literary product, especially those with popular appeal. My aim is to demonstrate the creative relevance of Academies at the dawn of Italian literary modernity.

(Roberto Gigliucci podcast (Italian)

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Valentina Gallo

(Università di Padova), Ferrara, gli Elevati e i Filareti: un laboratorio della modernità
The case of the Elevati and Filareti Academies of Ferrara, is in many ways emblematic of a way of making culture in the sixteenth century. The Filareti Academy, in fact, was started fifteen years after the Elevati, by a similar group of intellectuals. Despite their appearance, however, the two academies are very different, because the second one is the answer to a number of problems raised within the Elevati, in the attempt to resolve the tensions that had transformed the Academy into a battlefield. The philosophical and scientific interests that characterize the Elevati, are dissolved in the second less contentious  group of intellectuals, linked above all by the cult of poetry and idyllic contemplation of natural beauty. The transition from the Elevati to the Filareti, moreover, marks a shift in the linguistic politics of the Academies: while in the Elevati Latin enjoyed of a place of honour, in the Filareti Latin became a minority choice.

Valentina Gallo podcast (English)

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Dario Donetti

(Scuola Normale di Pisa), Francesco da Sangallo Console e Riformatore: The Artistic Heritage of a Florentine Academician

Francesco da Sangallo, sculptor, architect and medallist, was known as 'il Margotta', the firstborn and true seed of the Sangallo family, the champions of late Florentine Renaissance architecture. Francesco's life shows how he could enfranchise his own identity: from being seen as a sculptor, he started to be acknowledged as a cultivated academician closely tied to the Medici family. Thanks to a long exchange of sonnets with Niccolò Martelli and Betto Arrighi in the mid-1540s, Francesco was admitted into the Accademia degli Umidi, and he also composed the longest of all the letters at the end of the Lezzione on the "maggioranza delle arti" by Benedetto Varchi. Some years later, he was one of the founders of the Accademia delle Arti e del Disegno, then he was appointed Console and Riformatore. Francesco did not, however, participate in Michelangelo's funeral, a sort of founding ceremony for the artistic Accademia in Florence: this abstention suggests a clear rift with Vasari, and a stance from which he could perhaps contradict the latter's manipulation of the biography of Michelangelo and the consequent construction of a national artistic lineage.

Dario Donetti podcast (Italian)

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Maria Grazia Albertini Ottolenghi and Roberta Ferro

(Università Cattolica del Sacro Cuore di Milano), Le accademie laiche a Milano nel Cinquecento e nel primo Seicento: i documenti, le fonti letterarie e figurative

L'intervento intende puntare l'attenzione, nel quadro generale in cui verranno riconsiderati i casi delle Accademie dei Fenici e dei Trasformati e dell'Accademia della Val di Blenio, su alcuni esempi poco noti o poco studiati, quale quello dell'Accademia degli Spensierati, nel cui ambito, sulla linea illustre dei Rabisch, uscì nel 1633 La cena di Baldassarre Migliavacca, o, in un momento di poco precedente, quello dell'Accademia degli Inquieti, fondata nel 1594 dal marchese di Caravaggio Muzio Sforza figlio di Francesco I e Costanza di Marcantonio Colonna, al cui servizio fu il padre di Caravaggio, che da questa famiglia per tutta la vita ricevette protezione e aiuto.

Maria Grazia Albertini Ottolenghi and Roberta Ferro podcast (Italian)

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Roberta Carpani

(Università Cattolica del Sacro Cuore di Milano), Feste e teatro nelle attività delle accademie milanesi tra Cinque e Seicento

L'intervento si propone di esplorare le forme comunicative di matrice teatrale attraverso le quali alcune accademie milanesi fra '500 e '600 affermarono e manifestarono la loro identità nell'orizzonte culturale urbano. In particolare, le pratiche festive e drammaturgiche che furono sia sviluppate all'interno delle accademie sia rivolte alla dimensione pubblica della città si rivelano strumenti di intervento nella elaborazione culturale, politica e religiosa della Milano spagnola. Nell'attività delle accademie laiche e religiose si ricostruisce la mappa della produzione drammaturgica scritta e delle rappresentazioni teatrali; inoltre si analizzano alcune tipologie di feste promosse dalle accademie, in relazione a occasioni eccezionali religiose e politiche del calendario cittadino.

Roberta Carpani podcast (Italian)

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Alessia Alberti

(Università Cattolica del Sacro Cuore di Milano), Le accademie di collegio a Milano tra Cinque e Seicento: imprese e altri documenti grafici

L'intervento intende presentare i risultati di una prima ricognizione delle immagini a stampa prodotte nell'ambito o con riferimento alle maggiori accademie di collegio esistenti a Milano tra la fine del Cinquecento e la prima metà del Seicento: la Partenia Minore o degli Animosi e quella degli Arisofi nel Collegio gesuitico di Brera, l'Hermatenaica fondata da Federico Borromeo nel Seminario Maggiore, e quella degli Infocati costituita presso il collegio barnabitico di Sant'Alessandro. Sono immagini di contenuto densamente simbolico quelle documentate attraverso le imprese, i diplomi, i frontespizi di tesi e plausus, o ancora i ritratti di accademici, mentre assumono la forma di complesse, spesso enigmatiche allegorie le monumentali tesi in-folio. Nella realizzazione di questi elaborati grafici risultano protagoniste le due maggiori botteghe di incisori operanti in città nella prima metà del XVII secolo, quella di Cesare Bassano, autore di rappresentazioni più colte e raffinate, e quella di Giovanni Paolo Bianchi di inclinazione più barocca. 

Alessia Alberti podcast (Italian)

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Paola Tosetti Grandi and Raffaele Tamalio 

(Accademia Nazionale Virgiliana di Mantova), The Invaghiti in Mantua as a cultural and political relationship between Court and Academy: poetry, theatre and printed books in the Sixteenth Century

During the Accademia Nazionale Virgiliana Conference (29-30 November 2012) a large number of the papers dealt with the occurrence of proto-academies in Italy in the fifteenth century, and with early sixteenth-century academies. In these proceedings, the Gonzaga consistently emerged as protagonists, either as primary proponents of the academies or as connected with the development of these. The De honesta voluptate et valetudine (Rome, Ulrich Hun, n.d.), composed by Platina in the summer of either 1466 or 1467, while a guest of Cardinal Francesco Gonzaga, contains the names of many of the members of the Accademia Romana, founded by Pomponio Leto. Furthermore Isabella d'Este and her husband, Marquis Francesco Gonzaga, supported the Accademia di S. Pietro, founded by Mario Equicola, preceptor and cultural advisor of the Marchioness. On 13 November 1562 Cesare Gonzaga, her grandson, founded the Invaghiti Academy in Mantua (after himself being a member, together with his brother Cardinal Francesco of the Accademia delle Notti Vaticane, founded in Rome by his brother-in-law Carlo Borromeo); in the first few days of 1564 his cousin, Scipione Gonzaga, Cardinal in 1587, founded the Eterei Academy in Padua (he was also an 'Invaghito' in Mantua and a 'Gelato' in Bologna). Several, well or lesser known books, were either published or remained as manuscripts in the archives of the two Academies: Stanze in Lode di alcune gentildonne mantovane (Mantua, Filoponi, 1564); Componimenti for Cardinal Ercole Gonzaga (Mantua, Ruffinelli, 1564); works in memory of Cardinale Francesco Gonzaga (Biblioteca Comunale Teresiana di Mantova, ms 995); Rime de gli academici eterei (Venezia, Comin da Trino, 1567) and, finally, theatre texts probably including the lost Le due Fulvie written by Massimo Faroni, member of Accademia degli Invaghiti (performed for carnival 1568).

Paola Tosetti Grandi podcast (English)

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Raffaele Tamalio podcast (English)

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Clizia Carminati

(Università di Bergamo), Il progetto Archilet: lettere e comunità letterarie

Il progetto Archilet prevede la creazione di un archivio di lettere liberamente consultabile online. Oggetto di studio sono le corrispondenze letterarie italiane del Cinquecento e del Seicento, considerate anche nei loro rapporti con le altre culture e letterature europee. Le schede dell'archivio registrano: mittente, destinatario, data della lettera (effettiva o congetturale), luogo di spedizione, luogo di ricezione, persone e cose notevoli citate nel testo della lettera con un breve sunto del contenuto, incipit della lettera, origine del documento (manoscritto o edizione) e compilatore della scheda. L'archivio è in costante aggiornamento e include corrispondenze letterarie edite e inedite. Agli utenti è consentita una ricerca per campi oppure una ricerca libera su tutti i campi. Il progetto Archilet privilegia l'aspetto relazionale della comunicazione epistolare nell'intento di ricostruire la rete culturale entro la quale ogni autore ha operato. L'obiettivo è quello di situare gli autori in un contesto concreto e di spiegare le loro scelte culturali appoggiandosi a una ferma base documentaria, nella convinzione che questo approccio possa aprire nuove prospettive nell'ambito della storia letteraria, artistica, religiosa e politica dell'età moderna. (http://www.archilet.it/HomePage.Aspx)
 

Clizia Carminati podcast (Italian)

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Round table

Chair: Stefano Jossa (Royal Holloway, University of London)

Concluding remarks by Jane Everson (Royal Holloway, University of London) 

Round table podcast(English)

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